July 21, 2024

True Orthodox Diocese of Western Europe

Russian True Orthodox Church (RTOC)

The Lord Did Not Say, “Do Not Work, Do Not Eat, Do Not Drink,” but Rather, Let Not Your Heart Be Weighed Down With This

2 min read

by St. Theophan the Recluse

[Heb. 7:1-6; Luke 21:28-33] And take heed to yourselves, lest at any time your hearts be weighed down with surfeiting, and drunkenness, and cares of this life, and so that day come upon you unawares. “That day,” which means the last day of the world or of each of us, comes like a thief and captures like a net; that is why the Lord says: Watch ye therefore and pray always (Luke 21:36). While since satiation and vain fussing are the top enemies of vigil and prayer, one is forewarned not to permit oneself to be weighed down by food, drink, and worldly worries. For one who has eaten, drunk, made merry; who has slept enough but does it again what vigil can there be? Is one who is occupied solely with worldly things, day and night, up for prayer? “What should I do?” you say. “It is not possible to go without food, and we have to procure it. So we have to concern ourselves with this.” But the Lord did not say, “do not work, do not eat, do not drink,” but rather, let not your heart be weighed down with this. Work with your hands, but keep your heart free; if you must eat—eat, but do not burden yourself with food; drink wine when necessary, but do not let it lead to disturbance of your head and heart. Divide your outer from your inner and make the latter your life’s work, and the former a sideline; keep your attention and heart in the latter, and only your body, arms, legs, and eyes in the former. Watch ye and pray always, that you may be made worthy to stand fearlessly before the Son of Man. In order to be made worthy of this, it is necessary to establish yourself before the Lord while you are still here in your life; there is one means for this—vigilant prayer in the heart performed by the mind. He who is in such a state of mind will not be taken unawares on “that day”.

🇷🇺 Святитель Феофан Затворник

(Евр. 7, 1-6; Лк. 21, 28-33). “Смотрите же за собою. чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно”. “День тот”, то есть последний день мира или каждого из нас, приходит как тать, и захватывает как сеть; потому и предписывает Господь: “итак бодрствуйте на всякое время и молитесь” (Лк. 21, 36). А так как сытость и многозаботливость – первые враги бдения и молитвы, то наперед еще указано, чтоб не допускать себя до отяжеления пищею, питьем и печалями житейскими. Кто поел, попил, повеселился, спать – выспался и опять за то же, у того какому быть бдению? Кто и день и ночь занят одним житейским, тому до молитвы ли? “Что же, скажешь, делать? Без пищи нельзя; и ее надо добыть. Вот и забота”. Да Господь не сказал: не работай, не ешь, не пей, “да не отяготится” сердце ваше этим. Руками работай, а сердце держи свободным; есть – ешь, но не обременяй себя пищею; и вина выпей, когда нужно, но не допускай до возмущения головы и сердца. Раздели внешнее твое от внутреннего и последнее поставь делом жизни твоей, а первое приделком: там будь вниманием и сердцем, а здесь только телом, руками, ногами и глазами: “бодрствуйте на всякое время и молитесь”, да сподобишься небоязненно стать перед Сыном Человеческим. Чтобы сподобиться этого, надо здесь еще, в жизни своей, установиться перед Господом, а для этого одно средство – бодренная молитва в сердце совершаемая умом. Кто так настроится – на того не найдет “день той” внезапно.

Some thoughts on this from our faithful:

L.S. wrote:
My takeaway from the reading is that while we do live in this world and need to do what is necessary to live, we should not let the worldly necessities make us lose sight of the next life and what we need to do to strive to reach the kingdom of heaven in the next life.

R.T. responded:
I like the idea that we should apply moderation in all things, except our efforts to unite ourselves to God, which should always remain our primary concern.

R. M. pointed out our goal saying:
“establish yourself before the Lord while you are still here in your life.”  It should be “your life’s work “ where you “keep your attention and heart.” As you take care of your physical necessities, this is how you “take heed to yourself.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.