July 31, 2021

True Orthodox Diocese of Western Europe

Russian True Orthodox Church (RTOC)

SERMON ON THE FEAST OF PENTECOST BY HIS EMINENCE ARCHBISHOP TIKHON, FIRST HIERARCH OF THE RUSSIAN TRUE ORTHODOX CHURCH. Unofficial Translation and Russian Text

9 min read

June 7, 2021, Omsk, Siberia


In the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.
Today’s Feast has three names: Pentecost, the Descent of the Holy Spirit on the Apostles, and the Day of the Holy Trinity.
The first name has existed since Old Testament times. After the first Passover of the Old Testament and the exodus from Egypt, Moses and his chosen people reached Mount Sinai, where, after fasting for forty days, he received the tablets of the Law from God. This day was the fiftieth since the exodus of the Jews from Egypt, and is therefore called Pentecost. 
The Old Testament was a shadow or a type of the New, and just as the Jewish people, having accomplished the Passover, escaping from Egyptian slavery, and being honored on the 50th day with the reception of the Law, so too the first-fruits of the New Israel, that is, all who believed in the Savior (Who brought Himself as the offering for the sins of all the faithful, became the New Passover, and bequeathed to us the Mystery of His Body and Blood), left the domain of slavery to sin, and on the 50th day were honored with the reception of the Spirit.
The descent of the Holy Spirit took place in the form of tongues of fire, one resting on each of the apostles. The kontakion on the day of Pentecost says that when the Most High confounded the tongues ​​in Babylon, He thus divided the nations; but when he divided the tongues of fire, he called all men into unity. In this church hymn, one can see a very important principle that allows us to distinguish between the benefits and sinfulness of particular unities and divisions of human communities. From a spiritual point of view, the unification of people or nations is right only when it is accomplished in the Holy Spirit. If the union takes place in a different spirit, it is sinful and subject to destruction. That is why for centuries Christians have witnessed blessings in the multinational Orthodox empire, and that is why today the majority of believers in our Church have a negative attitude towards the unification of nations as with the European Union, which are based on the desire for worldly, secular progress, and the comfort it brings, in which conditions a person will forget about God forever. In fact, this progress is nothing more than a new version of the ancient Babylonian tower.
Now, having received the Holy Spirit, the Church has cognized the Mystery of the coessential and indivisible Trinity, and at the same time has revealed itself as the means for the deification of humanity. Therefore, in addition to the above three names for today’s Feast, it is sometimes called the birthday of the Church.
But let’s get back to today’s Triumph of the Holy Church.
Today we celebrate the day of Holy Pentecost together with the Church. All Three Persons of the Holy Trinity are glorified today on this day of the great feast, because this remembrance concerns the great work of God’s economy – the work of saving the human race. All Three Persons of the Holy Trinity took part in this great work: Father, Son and Holy Spirit, Who have one essence, one nature, one being. Therefore, the three Persons are the Consubstantial Trinity.
And we humans also have one essence, one nature. But, while God is Trinity indivisible, there are constant divisions among human beings. The Father, the Son and the Holy Spirit have one mind, one will, one action. What the Father desires, the Son desires, and so the Holy Spirit desires. What the Son loves, the Father and the Holy Spirit love. What is pleasing to the Holy Spirit is pleasing to both the Father and the Son. All Their actions are also one, all are performed jointly and in accordance. But not so with people. They have constant differences of opinion, different desires and aspirations. Already a small child manifests his own desires, willfulness, and disobedience to his parents who love him. The more it grows, the more it separates from them and often becomes completely alien to them. In general, there are almost no identical opinions between people, on the contrary, there are constant divisions in everything – enmity, quarrels between individuals, and even wars between nations.
Before the Fall, Adam and Eve were in concord and unanimity with each other. Having sinned, they immediately felt alienation. In justifying himself before God, Adam blamed Eve. Sin separated them, and continues to divide the human race to this day. Freed from sin, we draw closer to God, the Source of goodness, and being filled with this goodness from Him, we begin to feel our unity with other people. But even this unity is far from being perfect and complete, since there remains a certain amount of sin in everyone. The closer we are to God, the closer we are to each other. In the coming Kingdom of God, there will be universal unity, mutual love and harmony. The Holy Trinity is ever unchanging, All-perfect, Coessential and Inseparable.
Everything the Father wanted or wants, immediately was or is fulfilled by the Son and is animated by the Holy Spirit. Thus was all accomplished by the providence of God concerning the world and mankind. In order to save man, who through sin had fallen away from God and became mortal, the Son of God, in accordance with the pre-eternal counsel of the Holy Trinity, obeying the will of the Father, came down to earth, was born of the Ever Virgin Mary through the action of the Holy Spirit, proclaimed to the people the True God the Father and His Divine will, and taught the true worship of God. Having suffered for our sins, He descended in soul into hades, and, having freed the souls of the dead, He rose from the dead. After His resurrection, the Lord gave the Apostles the power to loose and to bind sins – to remit people’s sins or to leave them in their sins. He established His Church, the repository of that Grace, and united in her all those who believe in Him. And thus having accomplished all for which He came to earth, the Lord Jesus Christ ascended to Heaven receiving in His humanity that glory and honor which He had as the Son of God since before the creation of the world.
In descending upon the disciples of Christ, according to the promise, the Holy Spirit confirmed them in the faith of Christ and through His Grace poured out upon them the gifts of God. He strengthened them for the preaching and fulfilment in life of Christ’s teachings, for the building up of the Church established by Christ and put into action by the Holy Spirit. The Church, standing on her foundation on earth and headed by the Son of God seated at the right hand of the Father, is mysteriously guided by the Holy Spirit. She inwardly links together all of her children and unites them with Christ. Through the Mysteries of the Church, God’s gifts of Grace are poured out on those striving to follow the way of Christ; they sanctify and fortify all good in them, and cleanse them from sin and every defilement, making them able to become receptacles of the radiance of the glory and power of God. Through the Church man is made a partaker of the Divine nature of the Holy Trinity. Moreover, not only the soul, but also man’s body is sanctified and communes with God by partaking of the Body and Blood of Christ, through which he is united with the entire Holy Trinity. Through Divine Grace, with the participation of his own will and effort, man becomes a new creature, a participant in the eternal Kingdom of God.
The devotion of man’s own will, and all his efforts must be directed against the spirit of this world, a spirit which is signified by the manner of thought, by inclinations, and, as a consequence, the activities and aspirations that are always present in a carnal man, a man of sin.
A carnal man is one for whom sensual and temporary rewards are the main and highest goal of life. In the external deeds and influences of a person, his internal inclinations are expressed; and these inclinations, when the world with its goods becomes the main object for man, is called the spirit of the world. Love for the world takes possession of every unrepentant sinner and manifests itself in the form of the lust of the flesh, the lust of the eyes, and the pride of life. This spirit is recognized by coldness and indifference, and sometimes in open hostility to Jesus Christ, His Word – the Gospel, to the Church. But this can also happen to a spiritual person who, having lost vigilance, or sobriety over himself, begins to get carried away by the elements of this world, as a result of which there is a chilling of worship, and this is the first sign that a person is becoming a bearer of the spirit of the world.
The Spirit of God bestows a way of thinking, inclining, aspiring and acting that are inherent in a spiritual person who has repented; which are the fruits of the Holy Spirit. This Spirit is cognized by love for the Lord Jesus Christ, signifying – observance of His word, of His commandments, spiritual peace, spiritual wisdom and reason, victory over the world and the prince of this world. And we need to test ourselves, to see which spirit lives in us – the spirit of this world or the Spirit of God. We are created by the Spirit of God, by Him alone we are vivified. Where there is no Spirit, there is no spiritual life. One can dedicate all one’s actions, one’s whole life to praiseworthy deeds, dilute all one’s words with a worldly, secular kindness, and be branded as a noble person; but it is absolutely impossible without the grace of the Holy Spirit to change one’s evil heart, to renew one’s fallen spirit, to reject self-love and pride forever. This is the work of the omnipotent grace of the Holy Spirit alone.
The presence of the Spirit of God in a person is revealed in the cleansing of the heart from sinful filth. The Holy Spirit imparts a new, spiritual direction to all the energies and abilities of a person. Even simple, ordinary works cease to be carnal, for the Holy Spirit teaches a person to do them for the glory of God. Of course, those who live by the Spirit sometimes fall, burdened with the flesh, but tears of repentance soon make this soul even brighter.
Some argue along these lines: how can we desire the grace of the Holy Spirit and strive for it when it is already in us, when we received it in Holy Baptism and Chrismation, and continue to receive it in the other Mysteries of the Church? Yes, we have Divine grace in our hearts, but when we are completely carried away with earthly happiness, being pulled earthward, forgetting about things above, then the Holy Spirit withdraws His grace from us and we can perish for eternity. Such unrestrained striving for carnal happiness was the reason for The death of those in the Flood.
Therefore, in spite of the fact that we have the grace of the Holy Spirit in us, we must increase it through repentance and humility, through the fulfillment of the commandments of God. Let the constant and heartfelt prayer that the grace of God always be with us be the main object of our spiritual life, for the Lord Himself considered the giving of this grace to us to be the goal of all His ministry, all His sufferings, right up to His ascension to the Cross.
We, as those taking part in the Mysteries and considering ourselves sufficiently knowledgeable of the Orthodox Faith, must remember that these are necessary, but not sufficient for salvation: Mysteries without Faith and humility are received as condemnation, knowledge without experience is vain, life without genuine repentance and correction is graceless, for everything is listless without the Holy Spirit, but God will give Him to us by His great mercy through the prayers of the true Spirit-bearers: His Most Pure Mother and all the saints.
Let us pray for this today at the Trinity Vespers.
The grace of our Lord Jesus Christ, and the love of God the Father, and the communion of the Holy Spirit, be with us all.
AMEN.


+++


ДЕНЬ  СВЯТОЙ  ТРОИЦЫ
2021, Омск


Во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа.
Сегодняшний Праздник имеет три именования: Пятидесятница, Сошествие Святаго Духа на апостолов и День Святой Троицы
Первое название существует с ветхозаветных времен. Свершив первую ветхозаветную Пасху и исход из Египта, Моисей с богоизбранным народом достиг горы Синай, где, пребыв в сорокадневном пощении, принял от Бога скрижали Закона. Этот день был пятидесятым со времени исхода евреев из Египта и потому назван Пятидесятницей. 
Ветхий Завет был тенью или прообразом Нового, и подобно тому, как еврейский народ, свершив Пасху, избавился бегством от египетского рабства, сподобившись на 50-й день восприятия Закона, так и начаток Нового Израиля, то есть всех уверовавших во Спасителя (принесшего Себя в жертву за грехи всех верных, ставшего Новой Пасхой, и завещавшего нам Таинство Своего Тела и Крови), вышел из области рабства греху, и на 50-й день сподобился приятия Духа. 
Сошествие Святаго Духа свершилось в виде огненных языков, почивших по одному на каждом из апостолов. В кондаке на день Пятидесятницы говорится, что когда Всевышний смешивал языки в Вавилоне, Он, таким образом, разделял народы; когда же раздавал огненные языки, то призвал всех к соединению. В этом церковном песнопении можно увидеть очень важный принцип, позволяющий различать пользу или греховность того или иного объединения или разделения человеческих общностей. С духовной точки зрения, только тогда объединение людей или народов право, когда оно свершается в Духе Святом. Если же объединение совершается в ином духе, оно греховно и подлежит разрушению. Именно поэтому на протяжении веков христиане видели благо в православной, многонациональной империи, и именно поэтому сегодня большинство верующих нашей Церкви негативно относится к объединению наций наподобие Евросоюза, зиждущемуся на стремлении к обмiрщенному, секулярному прогрессу, и доставляемому им комфорту, в условиях которого человек навсегда забудет о Боге. По сути, этот прогресс и есть ни что иное, как новый вариант древней вавилонской башни. 
Ныне, прияв Духа Святаго, Церковь познала Таинство единосущной и нераздельной Троицы, и одновременно явила себя как имеющая обоживать человечество. Поэтому кроме вышеуказанных трех названий сегодняшнего Праздника его иногда называют днем рождения Церкви. 
Но вернемся к сегодняшнему Торжеству Святой Церкви.
Сегодня  мы вместе с Церковью празднуем день Святой Пятидесятницы. Вся Святая Троица прославляется сегодня  в этот день великого  праздника, потому, что это воспоминание касается великого дела Божия домостроительства – дела спасения человеческого рода.  В этом великом деле принимали участие все Три Лица Пресвятой Троицы: Отец, Сын и Святый Дух, Которые имеют одно естество, одну природу, одну сущность. Поэтому три Лица суть Троица Единосущная.
И мы, люди имеем тоже одно естество, одну природу. Но, тогда, как Бог есть Троица нераздельная, в людях постоянно происходят разделения. У Отца, Сына и Духа Святаго Духа – одна мысль, одна воля, одни действия, Что желает Отец, того желает  Сын, того желает и Дух Святый. Что любит Сын, то любит и Отец и Дух Святый. Что приятно Духу Святому, то приятно и Отцу, и Сыну.  Все Их действия также  едины, все совершаются совместно и согласно. Но не так у людей. У них постоянные разномыслия, различные желания и стремления. Уже у малого ребенка проявляются свои желания, своенравие, непослушание любящим его родителям. Чем больше он растет, тем больше отделяется от них и нередко становится совсем чужим для них. Вообще, между людьми почти нет одинаковых мнений, наоборот – постоянные разделения во всем, вражды, ссоры между отдельными людьми и даже войны между народами.
Адам и Ева до грехопадения были во всем согласны и единодушны между собой. Согрешив же, сразу почувствовали отчуждение. Оправдываясь перед Богом, Адам сваливал  вину на Еву. Грех разделил их, и продолжает разделять и до сих пор род человеческий. Освобождаясь от греха, мы приближаемся к Богу, Источнику благости и наполняясь от Него этой благости, начинаем ощущать свое единство с остальными людьми. Но и это единство далеко от совершенства и полноты, так как в каждом остается какая-то доля греха. Чем ближе  мы  к Богу, тем ближе мы друг к другу. В грядущем Царстве Божием будет всеобщее единство, взаимная любовь и согласие. Святая же Троица всегда неизменная, Всесовершенная, Единосущная и Нераздельная.
Всё, что восхотел  и хочет Отец, сразу выполняется  Сыном  и одухотворяется Духом Святым. Так совершилось все в промышлении Божиим о мiре и человечестве. Чтобы спасти человека, через грехопадение отпавшего от Бога и ставшего смертным, по предвечному Совету Святой Троицы, повинуясь воле Отца, Сын Божий сошел на землю, родился действием Святого Духа от Приснодевы Марии , научил людей истинному Богопоклонению, возвестив им волю Бога Отца, пострадал за грехи наши, сошел душею в ад, освободив оттуда души праведников, воскрес из мертвых. После Своего воскресения Господь дал Апостолам власть решить и вязать грехи, т.е. отпускать грехи людям и оставлять грехи на них. Он создал Церковь Свою, Хранительницу благодати, объединил в Ней всех верующих в Него. И таким образом совершив все , для чего Он пришел на землю, Господь Иисус Христос вознесся на небо, восприняв и по человечеству ту славу и честь,которые имел до создания мiра, как Сын Божий.
Сошедший на Апостолов, согласно обетованиям, Дух Святый утвердил их в вере Христовой и благодатью Своею излил на них дары Божии. Он утвердил их для проповеди и исполнения в жизни учения Иисуса Христа, для устроения созданной Иисусом Христом Церкви. Церковь, стоящая основанием своим на земле и возглавляемая седящим одесную Отца Сыном Божиим, таинственно руководится Духом Святым.  Она внутренне объединяет чад Своих и соединяет их со Христом. Благодатные дары Божии через церковные Таинства обильно изливаются на тех, кто стремится идти путем Христовым. Эти благодатные дары освящают и укрепляют все доброе в человеке,очищают его от греха и всякой скверны, делая его способным стать вместилищем славы и сил Божиих. Через Церковь мы делаемся причастниками Божественного естества Святой Троицы. Причем, освящается и общается с Богом не только душа , но тело человека через причастие Тела и Крови Христа, через Которого соединяемся со всей Святой Троицей. Благодатью Божией и при непременном участии собственной воли и усилий человека, человек ставновится новой тварью, участником вечного Царства Божия.
Участие же собственной воли человека и все его усилия должны быть направлены против духа мiра сего, под которым пордразумевается образ мыслей, наклонностей и, как следствие их, действий и стремлений, которые всегда присутствуют у человека плотского, человека греха.
Плотской человек тот, у которого чувственные и временные блага составляют главную и высочайшую цель жизни. Во внешних  поступках и действиях человека выражаются его  внутренние наклонности; и эти-то наклонности, когда мiр с его благами делается для человека предметом главным, и называется духом мiра. Любовь к мiру овладевает каждым нераскаянным грешником и проявляются  в виде похоти плоти, похоти очес и гордости житейской. Дух этот познается по холодности и равнодушии, а иногда и в открытой вражде к Иисусу Христу, Его Слову – Евангелию, к Церкви. Но это может произойти и с человеком духовным, который потеряв бдительность, или трезвение над собой, начанает увлекаться стихиями мiра сего, следствием чего бывает охлаждение к богослужениям, и это – первый признак того, что человек становится носителем духа мiра. 
Дух иже от Бога – это образ мыслей, наклонностей, стремлений и действий, которые присущи человеку духовному, покаявшемуся; и которые являются плодами Духа Святаго. Этот Дух познается по любви к Господу иисусу Христу, а значит – в соблюдении Его слова, заповедей, по душевному миру, духовной мудрости и разуму, в победе над мiром и князем мiра сего. И нам необходимо испытывать себя, какой дух живет в нас – дух мiра сего или Дух Божий. Духом Божиим мы созданы, Им одним созидаемся. Где нет Духа, там нет и жизни духовной. Можно все свое поведение, всю жизнь наполнить похвальными поступками, все свои  слова растворить мiрскою, светскою добротою, прослыть человеком благородным; но совершенно невозможно без благодати Святаго Духа переменить свое злое сердце, обновить свой падший дух, отвергнуться навсегда самолюбия и гордыни. Это дело одной всесильной благодати Святого Духа.
Присутствие Духа Божия в человеке обнаруживается в очищеннии сердца от греховной скверны. Дух Святый сообщает новое, духовное  направление всем силам и способностям человека. Даже простые, обыкновенные дела перестают быть плотскими, ибо Дух Святый научает человека совершать их во славу Божию. Конечно, и живущие по духу иногда падают, обремененные плотию, но слезы покаяния вскоре делают эту душу еще светлее.
Некоторые рассуждают так: как же нам желать благодати Святаго Духа и стремиться к ней, когда она уже есть в нас, когда мы получили её во святом Крещении и Мvропомазании, и продолжаем получать её в других Таинствах Церкви? Да, мы имеем в сердцах своих Божественную благодать, но когда мы увлекаемся всецело счастьем земным, тяготеем к земле, забывая о горнем, тогда Дух Святый отходит от нас  Своею благодатию и мы можем погибнуть на веки. В таком безудержном устремлении к плотскому счастью была заключена причина гибели людей при всемiрном  потопе. 
Поэтому, не смотря на то, что мы имеем  в себе благодать Святаго Духа, мы должны приумножать её через покаяние и  смирение, через исполнение заповедей Божиих. Пусть постоянная и сердечная молитва о том, чтобы благодать Божия всегда пребывала с нами, будет главным предметом нашей духовной жизни, ибо Сам Господь дарование нам этой благодати считал целью всего Своего служения, всех Своих страданий, вплоть до Своего возшествия на Крест. 
Нам, как принимающим участие в Таинствах и почитающих себя достаточно знающими Православное Вероучение, необходимо помнить, что эти условия необходимы, но недостаточны для спасения. Таинства без Веры и смирения – принимаются в осуждение, знание без опыта — напрасно, жизнь без подлинного покаяния и исправления — безблагодатна, ибо все праздно без Духа Святаго, Его же да подаст нам Господь по великой своей милости молитвами истинных духоносцев: Пречистой Своей Матери и всех святых.
Будем же сегодня молиться об этом за Троицкой Вечерней.
Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и любы Бога Отца и причастие Святаго Духа буди со всеми нами.
АМИНЬ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.