August 8, 2022

True Orthodox Diocese of Western Europe

Russian True Orthodox Church (RTOC)

SERMON ON THE 31st SUNDAY AFTER PENTECOST – Unofficial translation and original Russian

7 min read

BY HIS EMINENCE ARCHBISHOP TIKHON

FIRST HIERARCH OF THE RUSSIAN TRUE ORTHODOX CHURCH


In the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.
In the life of Jesus Christ, many events happened as if by chance, but in fact, everything to the smallest detail was carried out according to the plan of God’s Providence for the salvation of men. Today’s Gospel gives us an example of such a supposedly random event. One blind man was sitting by the road, as if by chance. And as if by chance, Jesus Christ passed by him on the way. In reality, all this was according to the providence of God. The Lord had to open the bodily eyes of this poor blind man just a few days before the spiritually blind would crucify Him on the Cross in Jerusalem. He wanted to shame the unbelief of the Jerusalem elders and scribes by the faith of this blind man. Those who every day in the temple with their eyes looked into the Holy Scriptures and interpreted them for the people, could not see the Messiah and Savior in the Lord Jesus Christ. And this blind Jericho man, who could neither read the Holy Scriptures, nor even interpret them, saw in Christ the Lord and Savior of the world.
This blind man, named Bartimaeus, was not only blind, but also a beggar and sat by the road begging. He already knew our Lord Jesus Christ, not only by His name, but also by works. He knew that many of his fellow sufferers were blind and had been healed by Christ. Therefore, he had long dreamed that this One Healer would pass by him along the road, and when they told him that Jesus of Nazareth was coming, he shouted: “Jesus, Son of David, have mercy on me!” And although he was forced to be silent, he shouted even louder: “Son of David, have mercy on me!” He knew that a fateful hour had come for him: either he would be healed, or he would remain on the road to death, surrounded by an impenetrable night for life. A marvelous example of firmness and constancy in the faith is given by the blind Bartimaeus. He is compelled to be silent, but he pays no attention to it.
Finally, approaching, the Lord heard the cries of the blind Bartimaeus. Jesus stopped and told them to bring him to Himself. And when he came up to Him, he asked him: “What dost thou wish that I should do to thee?” He said: “Lord, that I might recover my sight.”
The Lord asks not only for the sake of the blind man himself, so that he might use words to reveal the feelings of his heart, but also for the sake of the people present, so that everyone would hear that the blind Bartimaeus does not ask Him for alms in the form of pennies, but asks for the alms that only God can give him. And then Jesus says to him: “Recover thy sight; thy faith hath made thee well.” And that hour Bartimaeus received his sight and followed Jesus, praising God.
Let us note that the blind man’s first gaze with his miraculous sight was fixed on the Immortal Jesus, the One Who is stronger than all the world, stronger than death, stronger than all the forces of hell. Seeing the Living Christ, he now knows why he was given a tongue – to glorify God. The blind Bartimaeus also used his eyes not for the destruction of his soul, but for the contemplation of the greatness and glory of God, for which, in fact, they were given to man by God. This miraculous healing by the Lord of Bartimaeus from blindness served to convert many witnesses of this miracle, blinded by doubts and unbelief, their spiritual eyes were opened and they began to glorify God.
In the words of the Holy Fathers, the world around us is a huge hospital. And the largest number of patients in this hospital are blind people. And the only Physician in this hospital is our Lord Jesus Christ. And today the number of bodily blind men is unusually small in comparison with the huge number of the spiritually blind.
It is especially terrible and destructive when those who are appointed to lead others suffer from spiritual blindness. It was of such that Christ the Savior said: “They are blind guides of the blind. And if the blind guide the blind, both shall fall into a pit” (Matthew 15:14).
St. Seraphim of Sarov spoke of those who are responsible for the spiritual guidance of others: “Before coming to the discernment of good and evil, a man is not fit to shepherd rational sheep, but only irrational ones; because without the understanding of good and evil we cannot comprehend the workings of the evil one.” This is especially necessary to remember for those who arbitrarily dare to take upon themselves the teaching, mentoring and guidance of others. The spiritual blindness of today’s church hierarchs of many local churches makes it impossible for them to see the onset of the apocalyptic period of life on earth. Unfortunately, many of them themselves, without any coercion, consciously and actively participate in the construction of the New World Order. This is an example of the terrible spiritual blindness that is bringing the end of world history closer.
In human nature there is blindness of various kinds, which is the result of proud arrogance, lust for power and vanity. But there is also moral blindness, blindness of the heart – this is the absence of love, and hatred for one’s neighbor. The Holy Apostle John the Theologian says: “The one hating his brother is in darkness, and walketh in the darkness, and knoweth not where he goeth, because the darkness blinded his eyes.” This terrible blindness is characteristic of many people – a person hates his own kind, his brother or sister in Christ, a member of the Church of Christ, who, like himself, is subject to sinful weakness.
In our daily lives, we very quickly get used to placing responsibility for our actions on other people, and we are very good at it. Having laid the responsibility for all our sins on others, over time we notice them less and less in ourselves, becoming, as it were, blind to our sins. But, completely blind to our sins and finding an excuse for this, we begin to see only all sorts of vices in others, and become unable to find even a small grain of something good in those around us, we lose our good disposition and love for our neighbor. We should be afraid of such blindness more than anything in the world, for if we lose love for our neighbor, we will not be able to love God.
It also happens differently when a person, striving for God with all his heart, does good deeds, but, oddly enough, instead of gratitude for his good deeds, he is ridiculed by the people around him. At first, he tolerates this ridicule, but a moment comes when, not having the strength to endure what is happening, a person falls into the sin of pride and condemnation of his offenders. This is an example of another blindness in a person, when he does not notice that his offenders are in slavish submission to the dark forces.
Therefore, it is useful to remember that resentment is the first sign of pride. When a person is offended, this speaks of his hidden deep pride, for people who are offended are very proud and self-loving people. And when we catch ourselves thinking that we are offended, this only indicates that pride lives in us – this terrible and destructive infection, a terrible disease that corrodes our soul, like rust corrodes iron. When resentment lives in our heart, we can have neither love, nor humility, nor meekness, nor wisdom – nothing [virtuous] can be…
So everything is simple in this life: get rid of pride – resentment will go away – compassion and love for one’s neighbor will come – one of the main virtues of Christianity, after mastering which we can truly love God.
Let us remember that having come from Jericho to Jerusalem, our Lord Jesus Christ was killed by spiritually blind men – Herod, Pilate, Caiaphas and a crowd of blind men – elders and scribes. But the tomb barely held Him for three days, and was forced to let Him go. The Lord has risen, and alive, He still abides in His Church, invisible to bodily eyes, but visible to spiritual eyes. And He is ready to have mercy on anyone – one has only to call on Him. And everyone who has received spiritual sight from Him will follow Him and glorify God. For one who has seen the Lord, nothing worldly is any longer interesting, having lost all attractiveness and value for him.
The only kind of blindness that can be allowed for us is when we are, as it were, blinded to the insults inflicted on us for our good deeds, blinded to other people’s shortcomings and sins, as well as to the vainglory of this world. If we ignore both equally, then we will be able to gain spiritual vision that can confirm us on the path of our salvation.
The blind man Bartimaeus, who had regained his sight, showed the good fruits of his fervent faith and the thoughts of his grateful heart by following in the footsteps of Jesus Christ and praising God.
Let us also imitate this blind man, always giving thanks and giving praise to our Savior, who showed us the light. Bestow, O Lord, Thy mercy upon us, as we trust in Thee, that we may not be put to shame forever.
AMEN



++++++++++++


31-я НЕДЕЛЯ – 2022, Омск
Во имя Отца и Сына и Святаго Духа.
В жизни Иисуса Христа многие события происходили будто бы случайно, но на самом деле все до самых мелочей совершалось по плану Божьего Промысла для спасения людей. Сегодняшнее Евангелие дает нам пример такого якобы случайного события. Один слепой сидел у дороги, словно случайно. И словно случайно по дороге мимо него проходил Иисус Христос. В действительности же, все это было по Промыслу Божию. Господь должен был отверзть телесные очи этому убогому слепцу всего лишь за несколько дней до того, как духовные слепцы распнут Его Самого на Кресте в Иерусалиме. Он хотел верою этого слепца посрамить неверие иерусалимских старейшин и книжников. Те, кто каждый день в храме своими очами смотрели в Священное Писание и толковали его народу, не смогли увидеть Мессию и Спасителя в Господе Иисусе Христе. А этот слепец иерихонский, который не мог ни читать Священное Писание, ни тем более толковать его, увидел во Христе Господа и Спасителя мiра.
Этот слепец, именем Вартимей, был не только слепым, но и нищим и сидел у дороги, прося милостыню. Он уже знал Господа нашего Иисуса Христа не только по имени Его, но и по делам. Он знал, что многие его товарищи по несчастью – слепцы, были изцелены Христом. Поэтому, он давно мечтал о том, что бы этот Единственный Изцелитель прошел по дороге мимо него, и когда ему сказали, что идет Иисус Назорей, он закричал: «Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!». И хотя его заставляли молчать, он еще громче кричал: «Сын Давидов, помилуй меня!». Он знал, что для него пробил судьбоносный час: или он будет изцелен, или же он до  смерти останется при дороге, пожизненно окруженный непроглядной ночью. Дивный пример твердости и постоянства в вере дает нам слепой Вартимей. Его принуждают молчать, но он не обращает на это внимание. 
Наконец,  приблизившись, Господь услышал крики слепого Вартимея. Иисус остановился и велел привести его к Себе. И когда тот подошел к Нему, спросил его: «Чего ты хочешь от Меня?» Он сказал: «Господи! Чтоб мне прозреть».
Господь спрашивает не только ради самого слепого, что бы тот с помощью слов открыл чувства своего сердца, но и ради присутствующего народа, что бы все услышали, что слепой Вартимей не просит у Него милостыню в виде грошей, но просит милостыню, которую ему может дать только Единый Бог. И тогда Иисус сказал ему: «Прозри, вера твоя спасла тебя». И Вартимей тот час прозрел и пошел за Иисусом, славя Бога. 
Отметим, что первый свой взор после чудесного прозрения слепец устремил на Безсмертного Иисуса, Того, Кто сильнее всего мiра, сильнее смерти, сильнее всех сил ада. Видя Христа Живого, он теперь знает, для чего ему дан язык – славить Бога. Слепец Вартимей и очи свои употребил не на погибель своей души, но для созерцания величия и славы Божией, для чего они, собственно, и даны человеку Богом. Это чудесное изцеление Господом Вартимея от слепоты, послужило обращению ослепленных сомнениями и неверием  многих свидетелей этого чуда, у них отверзлись духовные очи и они начали славить Бога. 
По выражению Святых отцев, окружающий нас мiр представляет собой огромную больницу. И наибольшее число больных в этой больнице суть слепцы. И Единственный Врач в этой больнице – есть Господь наш Иисус Христос. И сегодня число телесных слепцов необыкновенно мало по сравнению с огромным числом слепцов духовных. 
Особенно ужасно и губительно, когда духовной слепотой страдают те, кто поставлены руководить другими. Именно о таких Христос Спаситель сказал: «Они – слепые вожди слепых, а если слепой ведет слепого, то оба упадут в яму». (Мф.15,14.) 
Преподобный Серафим Саровский говорил о тех, кто несет ответственность за духовное руководство других: «Прежде разсуждения добра и зла человек не способен пасти словесных овец, но разве что безсловесных, потому что без познания добра и зла мы действий лукавого постигнуть не можем». Это особенно необходимо помнить тем, кто самочинно дерзает  брать на себя учительство, наставничество  и руководство других. Духовная слепота современных церковных иерархов многих поместных церквей лишает их возможности видеть стремительное наступление апокалипсического периода жизни на земле. К сожалению, многие из них  сами, без всякого принуждения, сознательно и активно участвуют в  построении  Нового Мiрового Порядка. Это пример ужасной духовной слепоты, которая способствует приближению конца мiровой истории.
В человеческой природе существует слепота разного рода, которая является следствием гордого надмения, властолюбия и тщеславия. Но  есть и слепота нравственная, сердечная – это отсутствие любви и ненависть к ближнему. Святой Апостол Иоанн Богослов говорит: «Кто ненавидит брата своего, тот находится во тьме и во тьме ходит, и не знает, куда идет, потому что тьма ослепила ему очи». Эта ужасная слепота свойственна многим людям – человек ненавидит подобного себе, своего брата или сестру во Христе, члена Церкви Христовой, подверженного, как и он сам, греховной немощи. 
В нашей повседневной жизни мы очень быстро привыкаем возлагать ответственность за свои поступки на других людей, и у нас это ловко получается. Возложив же ответственность за свои все прегрешения на других, мы со временем всё реже и реже замечаем их в себе, становясь, словно слепыми к своим прегрешениям. Но, совершенно ослепнув к своим прегрешениям и находя этому оправдание, мы начинаем видеть в других только всяческие пороки, и становимся неспособными найти в окружающих хотя  бы маленькой крупицы чего-то доброго, теряем доброе расположение и любовь к ближнему. Такой слепоты  нам надо бояться больше всего на свете, ибо теряя любовь к ближнему, мы не сможем любить Бога. 
Бывает и по другому, когда человек всей душой стремясь к Богу, творит добрые дела, но, как ни странно,  вместо благодарности за свои благодеяния бывает осмеян окружающими людьми. Поначалу он терпит эти насмешки, но, приходит момент, когда, не имея сил терпеть происходящее, человек впадает в грех  гордости и осуждения своих обидчиков. Это пример другой слепоты человека, когда он не замечает, что его обидчики находятся в рабском подчинении у тёмных сил.
Потому полезно помнить, что обида – это первый признак гордости. Когда человек обижается – это говорит о его скрытой глубокой гордости, ибо обидчивые люди –  очень гордые и самолюбивые люди. И когда мы ловим себя на мысли, что мы обиделись, это только свидетельствует о том, что в нас живет гордыня – эта страшная и разрушающая зараза, страшная болезнь, которая разъедает нашу душу, как ржа разъедает железо. Когда в нашем сердце живет обида, у нас не может быть ни любви, ни смирения, ни кротости, ни мудрости – ничего не может быть….   
Так все просто в этой жизни: избавься от гордыни – уйдет обидчивость – придет сострадание и любовь к ближнему – одна из главных добродетелей христианства, после усвоения которой мы сможем истинно любить Бога.
Вспомним, что придя из Иерихона в Иерусалим, Господь наш Иисус Христос был убит духовными слепцами – Иродом, Пилатом, Каиафой и толпой слепцов –  старейшин и книжников. Но гроб едва удержал Его на три дня, и вынужден был Его отпустить. Господь воскрес, и Живый,  Он и ныне пребывает в Своей Церкви, невидимый для телесных очей, но видимый для духовного взора. И Он готов помиловать всякого – стоит только воззвать к Нему. И всякий, получивший от Него духовное зрение, пойдет за ним и будет славить Бога.  Для узревшего Господа ничто мiрское уже не интересно, оно теряет для него всякую привлекательность и ценность. 
Единственный вид слепоты может быть допустим для нас – когда мы как бы ослепнем к обидам, нанесённым нам за наши добрые дела, ослепнем к чужим недостаткам и грехам, а также к суетной славе этого мiра. Если же мы будем одинаково не замечать ни того, ни другого, то тогда мы сможем обрести духовное зрение, способное нас утвердить на пути нашего спасения. 
Прозревший слепец Вартимей показал добрые плоды своей горячей веры и помышления своего благодарного сердца тем, что идя в след Иисуса Христа, славил Бога. 
Будем же и мы подражать этому слепцу, всегда благодаря и воздавая хвалу нашему Спасителю, показавшему нам свет. Буди, Господи, милость Твоя на нас, якоже уповахом на Тя, да не постыдимся во веки. 


АМИНЬ

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.