February 4, 2023

True Orthodox Diocese of Western Europe

Russian True Orthodox Church (RTOC)

SERMON ON THE 19TH SUNDAY AFTER PENTECOST (Unofficial Translation and Russian Original)

9 min read
Decision on "Mysteries" in "World" Orthodoxy

BY HIS EMINENCE ARCHBISHOP TIKHON, FIRST HIERARCH OF THE RUSSIAN TRUE ORTHODOX CHURCH

2022, Omsk, Siberia.

In the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit.

Today’s Gospel reading tells us about the highest level of mercy – about love for enemies. Moreover, our Lord Jesus Christ does not merely give us advice which may not be fulfilled, rather,  a commandment – to love our enemies. This commandment to love enemies is placed in the Gospel in the most prominent place. Wishing to show how the fulfilment of this commandment likens a weak and imperfect person to God, the Lord reveals the ideal of Christian perfection, which consists precisely in likeness to God, and which is accomplished only with the help of God’s grace.

The Lord Jesus Christ points to the true properties of Christian love, in contrast to natural, selfish, sinful love. Look into your heart, see what this mysterious feeling is and manifests itself in – love? Love is revealed in the desire to deliver happiness, joy to another person – a beloved being; in the desire to do him good. The stronger this desire, the clearer the love. The degrees of this feeling are different: whether we give alms with money, whether we share bread, a cup of water, whether we make gifts, whether, like loving mothers, we sacrifice health, our peace – all this expresses love.

But such love is inherent in all people, as a natural feeling; it is also inherent in sinners – pagans, and they love children, loved ones, benefactors. If ye should love those who love you, says Christ,what kind of thanks is there to you? For even the sinners love those who love them, do good to those who do good to them, lend in order that they might receive the same.

Christian love should be higher than natural, self-serving love. Christian love is a podvig. It does good without any expectation of reward or retribution.

The Lord wants His followers, Christians, to be morally superior to Jews and pagans, whose love for other people is based mostly on self-love. The commandment – to love your enemies – is the highest and most difficult for an ordinary carnal, unregenerated person, and therefore, as far as we can fulfill this [commandment], we can judge how far we are moving away from this carnal, unregenerated, pagan state and approaching the ideal of Christian perfection.

The Sunday Gospel reading begins with the words of the Lord: “Even as ye wish that men be doing to you, also be ye doing to them in like manner.” The conclusion naturally follows from this: if you want people to not be enemies to you, don’t be enemies to them either. If we have enemies in this world, it means that you and I are someone’s enemies. Therefore, first we need to tear out this evil root of enmity from our heart, weed out the shoots of anger and hatred constantly growing from it, and then we ourselves will feel and see how the number of our enemies will significantly decrease, or they will not exist at all. But the main thing is that in this case the Lord Himself will become our friend. So, the main thing for our salvation is not to be an enemy to anyone, and to not have any enemies is an important matter for us, but secondary.

The commandment of Christ – to treat people the way we want them to treat us, is natural and so obvious that it is surprising, and even shameful, that it has not become a daily habit for people, the norm of life. No one wants others to do him harm, which means that no one himself does harm to others. Everyone wants others to do him good, which means that he himself does good to others. Everyone wants others to forgive his sins – so let him forgive others their sins. Everyone wants others to sympathise with his grief and rejoice in his joy – let him also sympathise with the grief of others and rejoice in their joy. Everyone wants others to say kind words about him, so first let him stop slandering others. Everyone wants to be treated with respect, to be fed if he is hungry, to be visited if he is sick, protected if he is persecuted – let him do the same with others.

This can be applied not only to individuals, but also to groups of people, including Christian communities. And if people, and even entire nations, had learned this rule, malice and enmity, mutual hatred of peoples would have disappeared, and wars between states would have ceased. For there is no other cure for all these diseases of hatred and enmity.

Then the Lord says: “If ye should love those who love you, what kind of thanks is there to you? For even the sinners love those who love them. And if ye should do good to those who do good to you, what kind of thanks is there to you? For even the sinners do the same. And if ye should lend to those from whom ye hope to receive, what kind of thanks is there to you? For also the sinners lend to sinners, in order that they might receive the same.” If we ourselves do the same, then we merely become like merchants making an exchange. Mercy and love are such virtues that not only repay debts, but they themselves constantly lend without demanding a return.

But it would be madness to think that with the above words the Lord teaches us not to love those who love us and not to do good to those who do good to us, God forbid! He only wants to say that this is a lower level of virtue, to which even sinners rise without much difficulty. Here, by sinners the Lord means, first of all, pagans, to whom the mystery of truth and love, brought to earth by the Saviour, is not revealed, or is not completely revealed. By sinners one must also understand those who are worse than pagans, i.e. those to whom the mystery of the truth and love of Christ was revealed, but who did not keep it, returning to the lower step of goodness. These are people who call themselves Orthodox Christians, but who live the life of the most primitive pagans. Let us also ask ourselves a question – do we have this Christian love, selfless, all-encompassing, all-forgiving, which, for example, Christian ascetics carried in themselves? What are we guided by in our lives? Is it true love, or self-interest and self-love? We must try to answer this question for ourselves.

And finally, the Lord shows us the height to which He wants to raise a person. He says: “But keep on loving your enemies and doing good, and lending, hoping to receive back nothing; and your reward shall be great, and ye shall be sons of the Highest; for He is kind to the unthankful and to the evil.” The Lord did not say – do not repay evil for evil, for this is not enough, it is just patience, but He said – love your enemies. And although such love seems unnatural and is very rare among people living in the world, there are many examples of such love in the history of the Church, it is enough to read the lives of the Apostles, Holy Fathers, Confessors and Champions of the faith, truth and love of Christ.

Today it will be useful to remember what an implacable enemy Saul was to David. He pursued him everywhere, deprived him of everything, even his wife, and even repeatedly made attempts on his very life. But one glance at the meek face of David, showing him not revenge, but love, combined with charity, drew tears from the eyes of this implacable enemy and a sincere confession of unjust enmity against him. The hardened heart of the ungrateful Saul softened so that he, who he could not look at [David] with indifference before, called [David] his child: “I have sinned,” he said to David as a token of his heartfelt reconciliation with him, “return, my son David, for I will no more do thee harm, because my life hath been precious in thy eyes.” Then peace and blessing flowed out of his mouth: “Blessed art thou, my son David,” said the touched Saul in conclusion, “and truly doing thou shalt do, and prevailing thou shalt prevail” (1 Sam. 26:21-25). Such is the effect of charity and forgetting malice on the hearts of enemies!

But at the same time, we should not fall into error regarding the commandment to love enemies, for our personal enemies and the enemies of Christ and the Church are different concepts, and the commandment to love enemies does not at all mean our agreement with their lawlessness and lies, with their shamelessness.

What to do if relations with a person who considers us an enemy are not getting better? If a person who considers us an enemy does not accept any good from us, we can still do him a lot of good. Didn’t the Lord say: “Keep on praying for those who despitefully use you and are persecuting you” (Matthew 5.44)? So, praying for our enemies is good for them. If our enemy does not accept any charity, any service from us, then God will accept our prayer for him, and soften his heart, and turn him to a good disposition towards us. And if it is impossible for man to make an enemy a friend, then everything is possible for God.

But the most important thing is not that our enemy, through the good we have done him, turn and become our friend; the most important thing is that he does not destroy his soul because of his hatred for us. This is what we need to pray to God, and not that he will certainly become a friend to us. For our salvation, it does not matter at all whether there will be more or less enemies or friends in our life. However, it is very important that you are not an enemy to anyone, it is important that you be a friend to everyone – both in your heart, and in your thoughts, and in your prayers.

Let’s remember, what did Adam do to deserve paradise? – nothing; but paradise was given to him through the love of God. What kept Adam in Paradise before his fall? Obedience to God, this alone. When he and his wife doubted the commandment of God, by this very doubt they violated the commandment of God and fell into the mortal sin of disobedience. With the new creation, our Lord Jesus Christ requires from us the same thing that he demanded from Adam and Eve in Paradise, namely, faith and obedience. Faith that every commandment of His is saving for us, and unconditional obedience to every commandment of His. He knows better than anyone whether His commandments are natural or not, whether they are feasible or not. This is how we will respond to those who say that this commandment cannot be fulfilled, because it is contrary to human nature. Therefore, just as a patient with faith and obedience takes medicine from the hands of a doctor, whether it is sweet or bitter, so we will, with faith and obedience, fulfil everything that the philanthropic Physician of our souls and Master of our lives, our Lord Jesus Christ, has commanded us.

And the first means in this most difficult task – in the fulfilment of the commandment of love for enemies – is our fervent, sincere prayer to God. And we ourselves must unceasingly use efforts on ourselves in order to ascend from one stage of love to another, until we reach that measure that will allow us to at least partially comprehend the love of Christ that surpasses our understanding, for the love of God is the power that moves the world to salvation.

AMEN.

++++++++++++

19  НЕДЕЛЯ  ПО  ПЯТИДЕСЯТНИЦЕ – 2022, Омск

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа.

Сегодняшнее Евангельское чтение говорит нам о высшей ступени милосердия – о любви к врагам. Причем, Господь наш Иисус Христос даёт нам не совет, который можно и не исполнить, но заповедь – любить врагов своих. Эта заповедь о любви к врагам выносится в Евангелии на самое видное место.  Желая показать, насколько исполнение этой заповеди уподобляет слабого и несовершенного человека Богу, Господь  открывает идеал христианского совершенства, который состоит именно в  уподоблении Богу, и которое совершается не иначе, как при помощи Божией благодати.

Господь Иисус Христос указывает на истинные свойства христианской любви в отличие от любви естественной, своекорыстной, греховной. Загля­ните в свое сердце, посмотрите, в чем заключается и про­является это таинственное чувство — любовь? Любовь обнаруживается в желании доставить другому человеку –  любимому существу счастье, радость; в желании благотворить ему. Чем сильнее это желание, тем яснее любовь. Различны степени этого чувства: подаем ли мы милостыню  деньгами, делимся ли мы хлебом, чашею воды, делаем ли подарки, жертвуем ли, как любящие матери здоровьем, своим покоем, — все это выражает любовь.

Но такая любовь присуща всем людям, как естествен­ное чувство; она присуща и грешникам — язычникам, и они любят детей, близких,  благодетелей. „Если любите любящих вас, говорить Христос, какая вам благодарность: и грешники любят любящих их, благотворят благотворящим им, взаймы дают чтобы получить равное”.

Христианская любовь должна быть выше естественной, своекорыстной. Христианская любовь есть подвиг. Она благотворит, не ожидая ни награды, ни возмездия.

Господь желает, чтобы Его последователи  – христиане, в нравственном отношении были выше иудеев и язычников, любовь которых к другим людям  основана большей частью на самолюбии. Заповедь – любить врагов своих – является высочайшей и труднейшей для обычного плотского, невозрожденного человека, и потому, насколько мы можем исполнять ёё, можно судить, насколько мы удаляемся от этого плотского, невозрожденного, языческого состояния и приближаемся к  идеалу христианского совершенства.  

Начинается воскресное Евангельское чтение словами Господа: «И как хотите, чтобы с вами поступали  люди, так и вы поступайте с ними». Отсюда естественным образом следует заключение: если вы хотите, чтобы люди не были вам врагами, не будьте и вы врагами людям. Если есть у нас в этом мiре враги, то значит, и мы с вами являемся чьими-то врагами. Поэтому, сначала надо вырвать из нашего сердца этот дурной корень вражды, выполоть постоянно произрастающие из него побеги злобы и ненависти, а затем мы сами почувствуем и увидим, как число наших врагов значительно уменьшится, или совсем их не будет. Но главное – что в таком случае нашим другом станет Сам Господь. Итак, главное для нашего спасения – не быть никому врагом, а самому не иметь ни одного врага – вопрос, хоть и важный для нас, но второстепенный.

Заповедь Христова –  поступать с людьми так, как мы хотим, чтобы они  поступали с нами, естественна и так очевидна, что удивительно, и даже стыдно, что она не стала для людей повседневной привычкой, нормой жизни. Никто не желает, чтобы люди делали ему зло – значит, пусть никто и сам не делает людям зла. Всякий желает, чтобы люди делали ему добро – значит, пусть и сам делает людям добро. Всякий хочет, чтобы люди прощали ему грехи – так пусть и сам прощает людям их грехи. Всякий желает, чтобы люди сочувствовали его горю, и радовались его радости – пусть и он сочувствует горю других людей и радуется их радости. Всякий желает, чтобы люди говорили о нем добрые слова, значит, прежде пусть сам перестанет злословить других. Всякий желает, чтобы  к нему относились с уважением, накормили бы его, если он голоден, навестили, если он болен, защитили, если он гоним  – пусть же и он так же поступает с людьми.

Это можно приложить не только к отдельным личностям, но и к группам людей, в том числе и к христианским общинам. И если бы люди, да и целые народы усвоили бы это правило, изчезла бы злоба и вражда, взаимная ненависть народов, прекратились бы и войны между государствами. Ибо другого лекарства от всех этих болезней ненависти и вражды нет.

Дальше Господь говорит: «Если любите любящих вас, какая вам за это благодарность? Ибо и грешники любящих их любят. И если делаете добро тем, которые вам делают добро, какая вам за это то благодарность? Ибо и грешники то же делают. И если взаймы даете тем, от которых надеетесь получить обратно, какая вам благодарность? Ибо и грешники взаймы дают грешникам, чтобы получить обратно столько же. Если мы сами поступаем так же, то уподобляемся торговцам, производящим обмен. А милосердие и любовь  – это такие добродетели, которые не только отдают  долги, но и сами постоянно дают в долг,  не требуя возврата.

Но безумием было бы думать, что приведенными выше словами Господь учит нас не любить любящих нас и не делать добро тем, которые нам делают добро, Боже сохрани! Он лишь хочет сказать, что это есть более низкая ступень добродетели, на которую без особого труда поднимаются и грешники. Здесь под грешниками Господь подразумевает, прежде всего язычников, которым тайна истины и любви, принесенная на землю Спасителем, не открыта, или не открыта вполне.  Под грешниками нужно  понимать и тех, кто хуже язычников, т.е. тех, кому тайна истины и любви Христовой открыта, но кто ее не сохранил, возвратившись на нижнюю ступень добра. Это люди, называющие себя православными христианами, но которые живут жизнью самых примитивных язычников. Зададимся и мы вопросом к себе – имеем ли мы эту христианскую любовь, безкорыстную, всеобъемлющую, всепрощающую, которую носили в себе, например, христианские подвижники-молитвенники? Чем мы руководимся в своей жизни? Истинною ли лю­бовью, или своекорыстием и себялюбием? И чем мы отличаемся от язычников? И надо постараться непременно  ответить себе на этот вопрос.

И, наконец, Господь показывает нам высоту, на которую Он хочет поднять человека. Он говорит: «но вы любите врагов ваших, и благотворите, и взаим давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая, и будете сынами Всевышнего; ибо и Он благ и к неблагодатным и злым». Господь не сказал – не воздавайте злом за зло, ибо этого мало, это есть всего лишь терпение, но сказал – любите врагов ваших. И хотя такая любовь кажется неестественной и очень редко встречается среди людей, живущих в мiре, в истории Церкви есть много примеров такой любви, достаточно прочитать жития Апостолов, Святых Отцов, Исповедников и поборников веры, истины и любви Христовой.

Сегодня будет полезно вспомнить, сколь непримиримый враг Давиду был Саул. Он преследовал его повсюду, лишил его всего, даже жены, и неоднократно даже покушался на саму жизнь его. Но один взор на кроткое лицо Давида, оказывающего ему не мщение, но любовь, соединенную притом с благотворительностью, извлек из очей сего непримиримого врага слезы и искреннее признание в несправедливой против него вражде. Ожесточенное сердце неблагодарного Саула смягчилось так, что того, на которого прежде не мог смотреть равнодушно, назвал своим чадом: “согрешил я,” говорил он Давиду в знак своего с ним сердечного примирения, “ возвратись, сын мой Давид, ибо я не буду больше делать тебе зла, потому что душа моя была дорога ныне в глазах твоих.” Затем из уст его истекли мир и благословение: “благословен ты, сын мой Давид,” сказал в заключение растроганный Саул, “и дело сделаешь, и превозмочь превозможешь” (1 Цар. 26:21-25). Вот какое оказывают действие над сердцами врагов непамятозлобие и благотворительность!

Но при этом мы не должны впадать в ошибку в отношении заповеди о любви к врагам, ибо личные наши враги и враги Христа и Церкви – разные понятия, и заповедь о любви к врагам совершенно не означает нашего согласия с их беззаконием и ложью, с их безстыдством.

Как же быть, если отношения с человеком, считающим нас врагом, не налаживаются? Если человек, считающий нас врагом, не принимает от нас никакого добра, мы все-таки можем сделать ему много добра. Не сказал ли Господь: «Молитесь за обижающих вас и гонящих вас».(Мф.5.44)?  Итак, молитва за врагов наших является добром для них. Если враг наш не принимает никакой милостыни, никакой услуги от нас, то Бог примет нашу молитву за него, и умягчит сердце его, и обратит его на доброе расположение к нам. И если людям невозможно сделать врага другом, то Богу все возможно.

Но самое главное не то, чтобы наш враг через  сделанное нами ему добро обратился и стал нашим другом; самое важное, чтобы он из-за ненависти к нам не погубил свою душу. Об этом и нужно молить Бога, а не о том, чтобы он непременно стал другом нам. Для нашего спасения совершенно не важно, больше  или меньше будет в нашей жизни врагов или друзей.  Однако очень важно, чтобы ты не был никому врагом, важно чтобы ты был другом всем – и в сердце, и в мыслях, и в молитвах своих.

Вспомним, чем Адам заслужил рай? – ничем; но был дан ему рай по любви Божией. Чем Адам держался в раю до своего падения?  Послушанием Богу, только им одним. Когда он и жена его усомнились в заповеди Божией, они уже самим этим сомнением нарушили заповедь Божию и впали в смертный грех непослушания. При новом творении Господь наш Иисус Христос требует от нас того же, чего требовал и от Адама и Евы в раю, а именно – веры и послушания. Веры в то, что всякая заповедь Его для нас спасительна, и безусловного послушания всякой Его заповеди. Он лучше всех знает, естественны Его заповеди или нет, осуществимы они или неосуществимы. Так будем отвечать тем, кто говорит, что эту заповедь невозможно исполнить, т.к. она противна человеческому естеству. Поэтому, как больной с верою и послушанием принимает лекарство из рук врача, сладко оно, или горько, так и мы будем с верою и послушанием выполнять всё, что заповедал нам человеколюбивый Врач душ наших и Владыка живота нашего Господь наш Иисус Христос.

И первое средство в этом труднейшем деле – в исполнении заповеди о любви к врагам – есть наша усердная, искренняя молитва к Богу. И мы сами должны непрестанно употреблять усилия над собою, чтобы восходить от одной ступени любви к другой, пока не достигнем той меры, которая позволит нам хотя бы отчасти уразуметь превосходящую наш разум любовь Христову, ибо любовь Божия – это сила, движущая мiр ко спасению.

АМИНЬ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.